沒有人能像口腔癌病友把吸菸及嚼檳榔的危險說得更具說服力。自2008年起,口腔癌病友開始加入陽光基金會的志工行列,參與預防宣導活動,擔任演講者分享自身的經驗,讓大家知道檳榔的危險以及口腔癌所帶來的痛苦。他們的外貌雖因罹患口腔癌而改變,說話咬字也不清楚,但他們勇於力抗香菸及檳榔,讓大眾明白吸菸及嚼檳榔的危害,推廣更有效的預防方法。


 


這些在台灣的口腔癌病友們並非是孤軍作戰的。印度的口腔癌病友也同樣的起身力抗gutka嚼菸,guta嚼菸是一種由菸草和檳榔做成的產品,也是導致印度成為世界上罹患口腔癌機率最高的國家。


 


以下的文章可看出印度的口腔癌病友和醫生們如何將個人經驗與科學力量互相結合力抗菸品。


 


註解:在印度所謂的嚼菸(smokeless tobacco)相關產品有很多種,但是基本上都混合煙草和檳榔,以及其他香料。


 


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印度口腔癌病友對戒除gutkha嚼菸做了哪些努力?
作者:Danish Raza (First Post India, 2012.11.12)
http://www.firstpost.com/india/how-oral-cancer-survivors-are-helping-india-ban-gutkha-522758.html


 


翻譯:Tammy黃宥蓁


 


25歲的Amit Baliyan只想死。每次喝水時,Amit感到嘴裡好像被千萬支針頭扎著。他的舌頭變得像一片白色的貼布,上頭佈滿無數的紅色水泡,有大有小。他不敢照鏡子,因為他的右半臉被切去了一大塊。儘管他身體健壯,他在兩個月內瘦了26公斤,身體上的疼痛讓他無法轉動脖子,也無法說話。


 


在接受化療一年多後,Baliyan在一次國家性的會議中,對著國家官員議員和醫生們重述自身的痛苦經歷。他用一條圍巾裹住自己的脖子並遮住部分的臉,他向官員們訴說著需要政府推動嚴禁吸食菸草產品的原因,因為他自己就是沉癮菸品的受害者,他因此得了口腔癌,而成為板球教練的夢想也就此幻滅。


 


「我不會把過錯推給政府,這一切是我自己自食惡果。但我相信如果菸草品不再隨處可得,民眾就不會想買了」。


 



口腔癌病友 Amit Baliyan ©Naresh Sharma/ Firstpost


 


Baliyan目前是Voice of Tobacco Victims(VOTV)的一員,這是一個由腫瘤學家和口腔癌病友發起的組織,目的在有效地催促政府立法嚴禁菸草製品。


 


根據全球成人吸菸調查(Global Adult Tobacco Survey)2010年在印度做的調查,印度全國有超過三分之一的成人吸食菸草或類似的菸草產品。其中有零點五成的比例同時接觸香菸和嚼菸。


 


嚼菸在印度的吸食比例占全球第一位,嚼菸更是高居印度吸食菸品之首,吸食人口多於吸食香菸和比迪菸(一種印度的廉價香菸)的人數總和。根據世界衛生組織吸菸致死率(Mortality Attributable to Tobacco)的調查,在印度三十歲以上的成人死亡比例中,每五名就有兩名是因吸食嚼菸所致死。


 


在印度,每年新增的罹患口腔癌的案例達75,000~80,00件,這可能是全球罹患口腔癌人數最多的國家。


 


Pankaj Chaturvedi是任職於孟買一所Tata Memorial 醫院的腫瘤科醫師,行醫經驗超過十年,每天診療的口腔癌病患約有兩百名。他在2008年時詢問一些表達能力較佳的病患是否願意加入反菸行動的行列,同年五月,有十名病患為此發聲,「我們都是吸菸的受害者,我們想要拯救其他的人」。


 


VOTV目前有47名腫瘤科醫師(也稱“守護者”)及500名口腔癌病友。


 


Chaturvedi醫師說,「他們不用任何數據,他們直白地說出自己深受菸草所苦的經歷」。


 


2011年,有來自17家癌症區域中心的主人(腫瘤科醫師)寫信給總理及政府相關官員,要求政府對嚼菸和pan masala菸草實施禁令。同年,VOTV促使11名部長副總理和三名邦長簽暑一份請願,要求當局在各所屬區對菸草施以禁令。


 


2011年國家衛生及家福部公布了食品安全標準法(銷售規則),禁止將菸草添加在食品上。VOTV也遊說立委推動菸草禁令。


 


Madhya Pradesh邦率先起步,資料顯示此邦有35,000件罹患口腔癌的案例,是全球平均值的八倍之多。該邦在2012年四月率先實施了菸草禁令。Kerala邦和Maharashtra邦 則是VOTV接下來打算著手的目標。


 


截至目前為止,有15個邦受食品安全標準法的影響,嚴格禁止gutka嚼菸、khaini 、pan masala菸草的販售、製造、存放及配送。


 


但是,菸草產業的業者(每年獲利達1兆盧比)可不會就此善罷干休。據悉,許多的菸草公司已和政府單位協商,希望能取消禁止令。


 


2012年9月,Central Areca nut and Cocoa Marketing and Processing Co-operation Ltd (簡稱CAMPCO,行銷檳榔的單位)、無煙香菸協會和All India Kattha Factories Association(代表製造Kattha的工廠,Kattha來自於相思樹,是嚼菸paan masala其中一個材料)在全國性的報紙刊登了一連串的廣告,大力宣傳嚼菸的危險性是低於抽雪茄的,告訴大眾禁菸令是不公平的措施。


 


衛生及家福部秘書長Keshav Desiraju說道,不論菸草業者採取任何手段,只要大眾群起抵抗菸草製品,他們就沒輒了。


 


他說,「讓病友加入與業者的協商,要比讓業者與政官員協商來的更有效,且情況也完全不同」。


 


Chaturvedi醫生承認要讓菸草業者妥協不是件簡單的事。但他自信的表示,只要他的病人說出自身的經歷,菸草業者是絕無勝算的。


 


「癌症在印度是種禁忌。一般人在被診斷出罹患癌症的那天起,他就死了。但在印度,病友們化身成為了抗癌戰士」。


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